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Forschungen kartieren das Genom des 'Teufelswurms', der bei extremer Hitze gedeiht

Forschungen kartieren das Genom des 'Teufelswurms', der bei extremer Hitze gedeiht

Der "Teufelswurm", der nach seiner Fähigkeit benannt wurde, unter rauen unterirdischen Bedingungen zu überleben, kann nun dank Forschern an der American University weiter untersucht werden, um herauszufinden, was ihn so widerstandsfähig macht.

Die Forscher sequenzierten das Genom des "Teufelswurms", von dem sie glauben, dass es Hinweise darauf gibt, wie sich der Organismus unter Umweltbedingungen, die fast alles andere töten, nicht nur anpasst, sondern auch gedeiht. Die Forscher glauben, dass das, was sie lernen, angewendet werden kann, um Menschen dabei zu helfen, mit einem Planeten umzugehen, der sich zunehmend erwärmt.

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Wenn Sie die Hitze nicht ertragen können, entwickeln Sie sich weiter

"Der Teufelswurm kann nicht weglaufen, er ist unterirdisch", sagte John Bracht, Assistenzprofessor für Biologie an der American University, der das Genomsequenzierungsprojekt in einer Pressemitteilung leitete, in der die Arbeit angekündigt wurde. "Es bleibt nichts anderes übrig, als sich anzupassen oder zu sterben. Wir schlagen vor, dass ein Tier, wenn es der starken Hitze nicht entkommen kann, zusätzliche Kopien dieser beiden Gene anfertigt, um zu überleben."

Vor mehr als zehn Jahren entdeckte Gaetan Borgonie von der Universität Gent und der Geowissenschaftler der Universität Princeton, Tullis Onstott, den mikroskopischen "Teufelswurm", als er unterirdische Bakteriengemeinschaften in Goldminen in Südafrika untersuchte. Sie wurden weggeblasen, um festzustellen, dass der Wurm in einer Umgebung gedeiht, die von hohen Temperaturen, hohem Methangehalt und wenig Sauerstoff geprägt ist. Diese Entdeckung führte einige Jahre später zur Arbeit der Forscher der American University.

'Devil Worm' ist das erste unterirdische Tier, das sequenziert wurde

Der "Teufelswurm" ist das erste unterirdische Tier, dessen Genom sequenziert wurde. Die Sequenzierung zeigte, dass es eine größere Anzahl von Hitzeschockproteinen gibt als bei anderen ähnlichen Spezies, deren Genome sequenziert wurden. Darüber hinaus waren viele der als Hsp70 bekannten Hitzeschockproteine ​​Kopien voneinander.

Bracht glaubt, dass das Vorhandensein von Kopien des Gens bedeutet, dass sich die Würmer an die schweren Bedingungen anpassen und entwickeln. Die Forscher hoffen, dass sie durch die Untersuchung des Genoms des 'Teufelswurms' "neue Wege finden können, um zu verstehen, wie Leben jenseits der Grenzen der Erde möglich ist. Die Forschung wurde in einer Zeitschrift veröffentlicht Naturkommunikation.


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