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Wissenschaftler entdecken 300 "riesige" Viren, die bizarre Tricks machen

Wissenschaftler entdecken 300

Jeden Tag finden Wissenschaftler bizarre, neue Viren aus der ganzen Welt. Diese Woche kündigte eine Gruppe von Forschern die Entdeckung relativ massereicher Bakteriophagen an, bei denen es sich um bakterieninfizierende Viren handelt. Die riesigen Mikroorganismen stellen nicht nur normal große Viren in den Schatten, sondern können auch komplexe Tricks ausführen, die wir auch in der modernen Medizin sehen.

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Viren mit größeren Genen als Bakterien

Kürzlich haben Wissenschaftler ein umfangreiches Katolog von Viren kennengelernt, die ungewöhnlich groß und sogar größer zu werden scheinen als einige Arten von Bakterien. Und ihre Mammutdimensionen spiegeln sich in ihrer gigantischen Genetik wider.

Zum Beispiel hat das Influenza-A-Virus acht Gene, die bis zu 13 DNA-Basenpaare umfassen. Mit dieser Entdeckung haben Wissenschaftler nun Gene für Viren mit Hunderten von Genen und mehr als einer Million Basenpaaren gefunden.

Mit anderen Worten, sie sind unter den schwächsten Mikroskopen sichtbar.

Diese großen Mikroorganismen, die einfach als "Riesenviren" bekannt sind, kommen größtenteils in Amöben vor, oft an Orten, an denen Menschen nicht hingehen. Jetzt haben Forscher herausgefunden, dass ähnlich große Viren an Orten existieren, die sowohl "draußen" als auch vertraut sind. Im Jahr 2019 dokumentierte ein Team riesige Viren, die in den Eingeweiden der Menschen in Bangladesch leben. In einer neuen Studie, die heute in veröffentlicht wurdeNaturDas gleiche Team hat Beweise für noch größere Viren vorgelegt, die auf der ganzen Welt verbreitet sind.

DNA-Suppe machen

Wissenschaftler untersuchen und entdecken neue bizarre Viren, indem sie DNA analysieren, die in einer Suppe von Proben aus der Natur gesammelt wurde. Diesmal untersuchten sie Proben aus menschlichen und tierischen Fäkalien, frischen und marinen Gewässern, rutschigen Schlammsedimenten, heißen Quellen und anderen Orten. Die Wissenschaftler suchten dann nach Mikroben, die nicht die Phagen sind, nach denen sie suchen. Schließlich rekonstruierten sie die in der Mischung verbliebenen Genome.

"Die Genome [die wir gefunden haben] sind groß, einige sehr viel größer als 'typische' Phagen", sagte die Studienautorin Jill Banfield, Professorin für Erd- und Planetenwissenschaften an der University of California in Berkeley, gegenüber Gizmodo.

Banfield und ihre Kollegen sagten, sie hätten mehr als 300 verschiedene Arten von Phagen identifiziert, alle mit einer DNA von mehr als 200.000 Basenpaaren. Das größte war mehr als 735.000 Basenpaare, was mehr als dem Zehnfachen der durchschnittlichen Anzahl von Virusbasenpaaren entspricht.

Diese Phagen werden vom Team als "riesige Phagen" bezeichnet und scheinen Gene zu haben, die man normalerweise in lebenden Organismen und Zellen findet. Diese Gene sollten es ihnen ermöglichen, erstaunliche Tricks auszuführen.

Anwendungen für CRISPR

Eine Vielzahl der riesigen Phagen hat Gene, die für ein System wichtig sind, das von Bakterien zur Bekämpfung von Viren verwendet wird und der Welt als CRISPR bekannt ist. Die Leute halten CRISPR im Allgemeinen für eine coole neue Gen-Editing-Technologie, aber sie stammt tatsächlich aus dem alten Immunsystem von Bakterien (und einem anderen einzelligen Organismus namens Archaea), mit dem die DNA feindlicher Viren, die auf Infektion und Zerstörung abzielen, in Scheiben geschnitten wird . CRISPR-relevante Gene wie diese könnten dazu beitragen, dass riesige Phagen die Abwehrkräfte ihres Wirts verstärken, sagte Badem Al-Shayeb zu Gizmodo, indem sie auf andere Viren abzielen und diese zerstören, die um dieselbe Wirtszelle konkurrieren.

In einer Zeit weit verbreiteter Panik über das infektiöse Coronavirus kann man leicht vergessen, wie die Untersuchung von Viren, die wir am meisten fürchten, letztendlich auch unsere Macht gegen sie erhöht. Offensichtlich wird die Mikrowelt der riesigen Phagen die menschliche Welt im Sturm erobern.

Hoffen wir zum Besseren.


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